Como a depressão afeta seu corpo?

Alterações neurovegetativas

A depressão causa alterações neurológicas no cérebro, resultando em mudanças mentais, emocionais e físicas. As causas identificadas dessas mudanças são a alteração na produção de neurotransmissores, como serotonina e norepineferina, e o funcionamento dos receptores de neurotransmissores. A American Psychology Foundation (2009) refere-se a essas mudanças neuropsicossociais como sinais neurovegetativos de depressão. Eles incluem alterações nos padrões de sono, fadiga e perda de apetite.

Catecolaminas endógenas (Stress Hormones)

É importante reconhecer a conexão entre estresse e depressão. De acordo com o Instituto Nacional de Saúde Mental (NIMH), o estresse agudo grave e o estresse crônico podem levar à depressão. Os efeitos físicos da depressão são agravados pela resposta ao estresse do corpo. Dr. Don Colbert, MD informa em seu livro Stess Less (2008) que mais de 1, 400 reações físicas e químicas em conjunto com mais de 30 hormônios e neurotransmissores estão envolvidos na resposta ao estímulo do corpo.

Durante uma resposta ao estresse, as glândulas adrenais do corpo secretam três hormônios importantes chamados epinefrina, norepinefrina e cortisol (um corticosteróide). Estes hormônios do estresse são responsáveis ​​pelos sintomas experimentados quando o corpo está em modo de luta ou vôo. A freqüência cardíaca elevada e a pressão sanguínea, a glicemia elevada e a derivação de sangue dos órgãos digestivos para o cérebro ajudam o corpo a responder a ameaças percebidas. Os efeitos físicos variam de boca seca, frequência cardíaca rápida e irregular, ansiedade e perda de apetite.

Glucose no sangue

De acordo com o estresse prolongado e a depressão da NIMH (2008) afetam a produção de corticosteróides, o que pode resultar em hiperglicemia de estresse. De acordo com o Instituto Nacional de Diabetes e Doenças Digestivas e Renais dos Institutos Nacionais de Saúde, a hiperglicemia aumenta a incidência de neuropatia, doença renal, hipertensão e cicatrização de feridas.

Sistema imunitário

A depressão enfraquece o sistema imunológico, em particular as células T assassinas naturais, que ajudam a proteger o corpo de substâncias cancerígenas (agentes cancerígenos). Um sistema imune enfraquecido também afeta a resposta inflamatória do corpo. O NIHM informa que este efeito físico da depressão tem sido relacionado ao aumento da incidência de osteoartrite, asma, doenças cardíacas e distúrbios auto-imunes.

Sistema cardiovascular

De acordo com o American College of Cardiology (2005), a liberação de catecolaminas endógenas (hormônios do estresse) causa vasoconstricção e aumento da freqüência cardíaca. Isso leva a um aumento da pressão arterial que exige que o coração trabalhe mais.Os sintomas neurovegetativos da depressão tornam a pessoa menos propensa a exercitar, comer ou dormir adequadamente. Esses comportamentos aumentam o risco de uma pessoa desenvolver complicações cardiovasculares como pressão alta, aterosclerose, ataque cardíaco e acidente vascular cerebral.